origen de la cobaya

Cavia porcellus es una especie híbrida doméstica de roedor histricomorfo de la familia Caviidae. Es el resultado del cruce de varias especies del género Cavia realizado en la región andina de América del Sur, habiéndose encontrado registros arqueológicos desde Colombia y Ecuador hasta Perú y Bolivia. En este artículo te explicaremos el origen de la cobaya; continua leyendo.

El origen de la cobaya proviene de América del Sur. Aparecieron en el Mioceno después de la formación de las cordilleras montañosas y de su país de origen reciben el nombre de Cuy, que proviene del quechua “quwi” que suena, a la vez, como los sonidos que emiten estos animales.

La cobaya salvaje solía vivir en gran diversidad de hábitats: zonas rocosas y montañosas, grandes praderas, sabanas, lugares pantanosos y húmedos, en los márgenes de los bosques, e incluso en alturas de 4.500 metros en las montañas de los Andes, aguantando temperaturas muy bajas.

Origen de la cobaya: Europa

En Europa fueron introducidas por los holandeses poco después del descubrimiento de América, fecha en la que fueron vistas por primera vez por conquistadores españoles. Las cobayas vivían en los pueblos alrededor de las casas y las granjas. Cuando Cristóbal Colón llegó a América, los Incas ya habían domesticado a las cobayas. Las criaban en sus variedades de colores principales como la crema, el chocolate o el agouti gris, y las diferenciaban por su pelaje habiendo las de pelo largo, corto y alborotado. Los Incas utilizaban las cobayas como sacrificio para los dioses, para el consumo propio y aún hoy en día se usan como alimento en Sudamérica.

Los indígenas del Perú, Ecuador y Bolivia preparaban guisos muy picantes de maíz y patatas con las cobayas.

El origen de la cobaya llego a Europa primeramente a Holanda, luego a España y Portugal y finalmente a Inglaterra. En América del Norte llegaron ya domesticadas en el año 1770.

En Europa, como no era un animal muy conocido, se consideraba exótico, ya que provenía de un lugar lejano. Eran muy caras, costaban una guinea, y por lo tanto sólo las podían adquirir las personas ricas. Por otra parte, en Europa, las cobayas se utilizaron primeramente en laboratorios para investigaciones médicas, y un tiempo más tarde se empezaron a utilizar como animal doméstico.

En Gran Bretaña, país en el que hoy en día la cobaya es una mascota muy apreciada; se empezaron a realizar ferias de muestra y exposiciones de estos roedores y con el tiempo esta costumbre se extendió también por diferentes países de Europa.

Uso en investigación

Cavia porcellus. Animal muy común para la experimentación en investigación biomédica, de ahí que la expresión cobaya o conejillo de Indias se utilice popularmente como sinónimo de objeto de experimentación.

Como mascota

Otra de las razones para la crianza de este roedor es para comercializarlo como animal de compañía. En la actualidad se le cría cada vez más para tenerlo como mascota, al poder convivir con niños pequeños. Como tal se ha preferido el denominado cuy del tipo 3; es decir, las cobayas de pelo largo y lacio llamadas «cobayas de Angora». Aunque algunas especies de pelo corto también son preferidas como animal de compañía.

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